Este articulo es basado en: https://es.scribd.com/document/342288062/Ricardo-Hougham-Guerrero-Frases-Fotografia

Gracias al master pude conocer diversos espacios naturales de Edimburgo que no conocia, y que ademas estaban en plena ciudad o muy cerca. La mayoria de estos espacios naturales son frecuentados por la gente local y los turistas no suelen conocer de su existencia. Sin embargo, si os gusta la naturaleza y teneis dias suficientes, os animo a visitar alguno de estos espacios a los que podeis acceder facilmente en autobus desde el centro de Edimburgo.

Lo que mas me sorprendio fue encontrar lugares como estos en plena ciudad, algo que no es muy habitual en Madrid, por ejemplo. No son parques artificiales, son reductos de naturaleza que han estado aqui desde antes de la creacion de Edimburgo, y que se han mantenido casi intactos a lo largo de los anos. Es curioso caminar por la calle y entraren uno de estos espacios, y de repente es como si estuvieras en plena naturaleza, tanto que cuesta creer que sigas dentro de la ciudad.

A continuacion os pongo un indice de estos espacios naturales para que podeis moveros facilmente a traves de este largo post. Pinchando en cada uno de ellos, podreis encontrar informacion detallada y fotos.

Craiglockhart Hill Local Nature Reserve
Hermitage of Braid and Blackford Hill
River Almond y Cramond Beach and Island
Water of Leith
Royal Botanic Gardens

Craiglockhart

El nombre oficial de esta reserva es Craiglockhart Hill Local Nature Reserve y alli estuve en dos ocasiones. La primera vez fui con la universidad, nuestra primera excursion del master, en octubre del 2012, y la segunda vez fui con un grupo de senderismo de Edimburgo, en diciembre del 2012. Ademas hice uno de mis trabajos del master sobre esta reserva, para lo cual tuve que documentarme, y gracias a ello pude aprender bastante. El trabajo era una evaluacion de impacto ambiental sobre un proyecto de construccion de un centro de educacion ambiental (proyecto inventado por mi, claro). Se me ocurrio este proyecto porque esta zona es muy transitada por la gente local y tambien vienen colegios a hacer actividades, pero todavia no tiene un centro de educacion ambiental.

Craiglockhart fue declarada Reserva Natural Local por el Ayuntamiento de Edimburgo en el ano 2005, y tambien es considerada Sitio Local de Biodiversidad y Area de Alto Valor Paisajistico segun el Plan Local de la Ciudad de Edimburgo 2010. Este espacio esta a menos de 5 km de Princes Street y tiene bosques, prados, un estanque, un arroyo y unos impresionantes vistas de Edimburgo, Fife y Pentland Hills desde lo alto de la colina. Como suele pasar en casi todas las reservas naturales de Edimburgo, hay un grupo local que se encarga de su conservacion y el mantenimiento de su sendero: The Friends of Craiglockhart Woods and Nature Trail. El sendero atraviesa los habitats principales de la reserva, y hay algunos carteles informativos sobre los valores naturales que contienen.
La zona tiene valor historico tambien ya que hay edificios antiguos como The City Hospital (1896), Old Craig House (1565), The City Poorhouse (1867) y Craiglockhart Hydropathic Institution (1871). Craighouse y The Hydropathic forman parte ahora del campus de Craighouse, perteneciente a mi universidad, Edinburgh Napier University.

Desde alli se puede ver otro campus de mi universidad, Craiglockhart (aunque lleve el mismo nombre que la reserva, no esta dentro de ella), mucho mas moderno como podeis ver.

La segunda vez que estuve en la reserva de Craiglockhart hice una ruta mas larga (en la primera no anduvimos mucho porque estuvimos mas centrados en identificar plantas y hacer censos de aves y muestreos de insectos), y subimos a la colina de Eastern Craiglockhart Hill para ver estas impresionantes vistas.

Antes nos acercamos al estanque, donde si habia estado la primera vez.
Por ultimo caminamos por el sendero que atravesaba el bosque, junto al rio.

Para ir alli en autobus, podeis coger el 23 o el 27.

Hermitage of Braid and Blackford Hill

The Hermitage of Braid and Blackford Hill Local Nature Reserve es una reserva con una mezcla de habitats, situada al sur de Edimburgo (en la zona de Morningside). Por sus valores geologicos, ambientales e historicos, proporciona muchas oportunidades recreativas y educativas. Esta fue la ultima reserva que visite con el master, en mayo del 2013, y alli estuvimos cinco dias haciendo las practicas finales. Me sorprendio encontrarme un sitio tan bonito como este y tan natural en plena ciudad, y ademas cerca de donde vivo, hasta puedo ir andando desde casa. Tambien he tenido que hacer un trabajo sobre esta reserva, el ultimo del master, que he acabado ayer mismo El trabajo consistio en escribir un informe de revision del plan de gestion de la reserva, centrandonos en un aspecto de la misma. Como no, yo me centre en los usos recreativos y educativos, ya que estoy estudiando ecoturismo.

Esta reserva se encuentra en el Cinturon Verde de Edimburgo. Fue primero identificada como Area de Gran Valor Paisajistico en 1992, y mas tarde ese mismo ano, Sitio Urbano de Fauna. Finalmente fue declarada Reserva Natural Local en 1993, y en su interior hay tres figuras de proteccion: el Sitio Geologico de Especial Interes Cientifico (SSSI) de Agassiz Rock; la cumbre de Blackford Hill considerada Monumento Antiguo (SAM) con vistas estupendas de la ciudad; y 12 ha de bosque antiguo de origen semi-natural. La existencia de abundante zona verde alrededor de la reserva proporciona una zona de amortiguamiento y area adicional de alimentacion para la fauna (no se si he traducido bien todos estos terminos al espanol, ya que todo esta informacion la he sacado de mi trabajo que es en ingles).

La reserva contiene dos areas: Hermitade of Braid (una zona de bosque junto al arroyo de Braid Burn) y Blackford Hill (una colina con herbaceas y matorral). Braid Burn es un pequeno rio que fluyealo largo de3 km a traves de la reserva, y esta considerado un importante corredor para la fauna. Tambien hay un estanque, Blackford Pond, creado artificialmente y con una pequena isla para aves acuaticas en el centro.

Hay especies de plantas y animales protegidas o raras dentro de la reserva. Entre las plantas, destaca la Jacinto de los bosques (Hyacinhthoides non-scripta), y Primrose (Primula vulgaris) que desaparecio porque la gente la cogia mucho y tuvo que ser reintroducida. En cuanto a fauna, hay 120 especies de aves registradas con algunas raras como el Martin pescador (Alcedo alcedo) y 16 especies de mamiferos de los que cabe destacar la dificilisima de ver nutria (Lutra lutra).

Por ultimo, decir que aqui tambien hay edificios historicos como Hermitage House (construida en 1785) que alberga al Centro de Visitantes. Otros edificios como el Doocot (del S. XVII) con su muro del jardin, y la Ice House o Casa de Hielo (del S. XVIII). Tambien hay restos de un antiguo molino, un establo (que ahora se usa como almacen y servicios publicos) y dos pequenas bombas hidraulicas.

Aqui tambien viene mucha gente local a pasear, montar en bici, hacer escalada, orientacion, pero sobre todo, a sacar al perro, algo que se ha convertido en un gran problema porque hay demasiados perros lo que causa danos en la vegetacion y la fauna, y sobre todo muchas cacas con todos los riesgos para la salud que conlleva, aparte de impacto visual. Por si no lo he mencionado antes en el blog, Edimburgo parece la ciudad de los perros, bueno, creo que el pais en general, ya que mucha gente tiene perros y estos tienen unos privilegios que no habia visto nunca antes en ningun otro sitio (incluso suben al autobus y se sientan tranquilamente en los asientos). Tambien hay una zona con terrenos donde la gente tiene su huerto, como podeis ver en esta foto de abajo.

Como viene siendo habitual en todas las reservas, aqui tambien hay un grupo local: The Friends of Hermitage of Braid and Blackford Hill, que junto con los guardas, gestionan y protegen a reserva, y divulgan informacion entre la gente local a traves de programas educativos e interpretativos.

Para terminar os pongo un mapa con los dos senderos que podeis hacer aqui: el rojo que va junto al rio y el azul que sube a Blackford Hill y llega a Blackford Pond.

River Almond y Cramond Beach and Island

River Almond es un rio de 45 km de longitud que recorre parte del este y centro de Escocia, y que desemboca en Firth of Forth, en Cramond, cerca de Edimburgo. Fue unrio muy contaminado en el pasado debido a que pasaba por zonas con mucha industria y minas de carbon, pero hoy dia esta mucho mas limpio y la fauna ha regresado a el. Por ejemplo, en este rio se puede encontrar trucha comun y salmon comun. Entre la aves, se pueden observar mirlo acuatico, martin pescador y garza real, especies que pude ver enla visita que hicimos con el master. Incluso se ha registrado la presencia de nutria, aunque esta especie es mucho mas dificil de llegar a ver.

La primera vez que fui alli fue un frio y ventoso dia de primeros de febrero, con el grupo de senderismo con el que tambien estuve en Craiglockhart. Estuve muy a punto de no ir por el fortisimo viento que azotaba a Edimburgo aquel dia, pero el final me anime. Aprovecho para decir, por si no lo sabiais, que en Edimburgo suele hacer mucho viento, y casi todos los dias, algo que a mi parece tan molesto, que creo que no podria llegar a vivir aqui. En fin, ese dia acabe pero que muy harta de viento y frio, y la ruta se hizo mas corta debido a las malas condiciones meteorologicas. Quedamos con el grupo en Cramond Beach, una de las playas cerca de Edimburgo.

De ahi caminamos hasta River Almond. Aqui podeis ver algunas fotos de la ruta que hicimos siguiendo el rio.

Despues de la ruta, la gente se fue al pub a tomar algo, pero mi amiga Giorgia (de la que ya os he hablado en mis excursiones a Pentland Hills) y yo decidimos acercarnos a ver Cramond Island, ya que estabamos alli (por si no hubieramos tenido bastante viento y frio todavia).

La Isla de Cramond es una de las islas situadas en elFiordo de Forth, y su nombre viene de que esta situada junto a Cramond. Tiene una longitud de 540 m y una superficie de 7.7 ha. En realidad es una isla mareal (tidal island), ya que se une a tierra firme cuando baja la marea. Hay un camino pavimentado que permite accede a la isla cuando la mareaesta baja, y nosotras pudimos seguir dicho camino, gracias a que la marea aun no habia subido. En uno de los lados del camino hay una hilera de pilones de hormigon construidos como defensa contra los ataques de submarinos alemanes durante la II Guerra Mundial. La distancia entre la playa y la isla es en torno a kilometro y medio, asi que si cruzais, teneis que tener cuidado de tener el tiempo necesario para regresar; de lo contrario os quedareis a pasar la noche en la isla, pues la marea sube demasiado rapido (y alli no hay hoteles, asi que mejor que no os pase en invierno, je, je). Nosotras cruzamos a lo bravo, sin tener en cuenta la marea ni nada. Nos fiamos que vimos algunas personas cruzando y ya esta, pero despues supimos que a aquella hora del dia ya no faltaba mucho para que la marea subiera.

La isla forma parte del estuario del rio Almond. Parece ser que hay evidencia de que la isla tuvo un significado especial en la Prehistoria para los pobladores de la costa del fiordo de Forth por algunos hallazgos arqueologicos que se han encontrado. Tambien aqui hubo un fuerte romano (a donde no hayan llegado estos hombres) por lo que la isla pudo haber sido utilizada por ellos. La presencia de romanos en Escocia no fue muy importante (tengo pendiente aun ese post de la historia de Escocia, ya llegara) y este es uno de los sitios mas importantes en cuanto a restos arqueologicos se refiere. Historicamente, Cramond ha sido utilizada para el pastoreo, la pesca y criaderos de ostras, y al parecer hubo una granja en la parte central de la isla que fue habitada hasta 1930.

Cuando volvi por segunda vez a Cramond y River Almond, tan solo un mes despues de aquella primera excursion, hizo un tiempo fabuloso y lucio el sol todo el dia. Disfrutamos observando diversas aves acuaticas que estaban en las inmediaciones de Cramond Beach, especialmente limicolas (ostrero, zarapito real, archibebe comun, correlimos gordo, vuelvepiedras), gaviotas (gaviota reidora y gaviota argentea) y diversas anatidas (anade real, porron monudo, porron osculado,serreta). Luego en el rio Almond vimos lavanderas (es un ave, no una mujer lavando, je, je) y mirlo acuatico.

Si quereis ir a Cramond y al Rio Almond, podeis coger el autobus 41 desde Edimburgo.

Water of Leith

The Water of Leith es el rio principal que pasa por Edimburgo, y llega hasta el Puerto de Leith, desembocando en Firth of Forth. Tiene 35 km de longitud, y nace en Colzium Springs en Millstone Rig, en las Pentland Hills. Este es el rio que pasa por Dean Village, lugar de Edimburgo del que escribi un post hace tiempo. Este rio tambien es bueno para la pesca ya que el agua del rio esta bastante limpia gracias a los esfuerzos que se hicieron para limpiarla. Hay trucha comun, timalo comun y lucio europeo.

The Water of Leith Walkway es un paseo publico situado a lo largo del rio, y fue construido en 1973. Este sendero empieza en Balerno High School y continua durante casi 20 km hasta Leith. Hay unas cuantas senales durante el recorridoy solo en un par de lugares el camino se interrumpe y cuesta un poco encontrar su continuacion. El camino esta casi siempre lejos de la carretera y a veces pasa por zonas de bosque. Yo solo hice la parte de Dean Village y la parte que os voy a contar ahora.

En la segunda ocasion que camine junto a Water of Leith comenzamos en el centro de visitantes que se encuentra en el Union Canal y Slateford Aqueduct en Longstone, suroeste de Edimburgo. Fui alli con una excursion del master para identificar plantas y desde donde vivo podia coger los autobuses 34o 35 (creo que el 44 tambien pasa por alli).

Este centro de visitantes esta gestionado por The Water of Leith Conservation Trust, que esta dedicado a la conservacion de este rio. Esta organizacion proporciona programas de educacion ambiental en torno al rio y su medio ambiente. Antes de marcharnos a casa, entramos a ver el centro de visitantes que tiene tres zonas: una zona de video con proyecciones sobre la vida en el rio, una zona de paneles con informacion sobre la fauna, y una zona interactiva donde hay un pequeno molino de agua y sonidos de animales del rio que puedes escuchar.

Algunas de las plantas que identificamos en aquella excursion fueron: hiedra, acebo, sauco negro, tejo, celidonia menor, boton de oro, hierba de Santiago, rusco, laurel portugues, laurel cerezo y hierba de San Antonio, entre otros. Respecto a mamiferos, alli hay ciervos, tejones y nutrias, aunque ninguna de estas especies es facil de ver. En cuanto a avifauna, alli se encuentranmartin pescador, garza real, lavanderas, pico picapinos y mirlo acuatico.

Botanical Gardens

Realmente no es un espacio natural ya que un jardin botanico esta creado artificialmente, pero he decidido incluirlo en este post tambien. De todos modos, los espacios naturales de los que hable anteriormente tienen algun elemento artificial introducido, no es 100% natural.

El Real Jardin Botanico de Edimburgo (Royal Botanic Gardens Edinburgh) cuenta con 28.328 ha de superficie, y fue creado en 1670 como un jardin de plantas medicinales para uso de los medicos. Primero estuve alli con la universidad, en la que fue la ultima de las excursiones del master, en un dia lluvioso y gris de mediados de mayo. Yo ya habia estado antes, la vez anterior que vivi en Edimburgo, y lo recordaba como uno de los jardines botanicos que mas me gusto de todos los que habia visto en mi vida.

Desafortunadamente en aquel dia no lo pude disfrutar mucho porque enseguida se puso a llover a mares y nos tuvimos que meter en el centro de visitantes y los invernaderos. Esta vez, el motivo de la excursion no era para estudiar plantas, sino para observar el comportamiento de las ardillas y las diversas aves que nos encontraramos. Poco pudimos ver con aquellas lluvias y por eso prometi volver en un dia mejor. El dia que volvi, 31 de mayo, fue un dia espectacular de sol y calor, asi que esta vez pude disfrutarlo mucho mas.

Las plantas que alberga (34.752, repartidas en 17.858 taxones) estan agrupadas como: jardin de brezos escoceses, jardin arbolado, muro de la turbera, Rocalla, ladera china, los invernaderos y el jardin conmemorativo de la Reina Madre. Aqui os dejo fotos de algunos de estos sitios, como la de esta preciosa cascada, una de las muchas que hay alli.

Como no, esta vez pude ver a las graciosas y confiadas ardillas, que no dudaban en acercarse ante la posibilidad de conseguir algo de comida.

Tambien pude ver una boda escocesa, con gaitero y todo.

Para venir al jardin botanico, podeis coger los autobuses 23 o 27 desde el centro, y hay una parada justo enfrente de la entrada. Por cierto, la entrada es gratuita, pero si quereis entrar en los invernaderos, cuesta libras 4,50 y libras 1 menos para estudiantes.

Nada mas, espero que os haya gustado este paseo por algunos de los espacios naturales de Edimburgo, por si venis alguna vez y os apetece ver algo mas que su famoso centro historico. Ospongo un mapa para que veais donde estan localizados cada uno de estos espacios.

Quizas tambien os interese leer mi post sobre Holyrood Park y Arthurs Seat, y los posts que escribi sobre las Pentlands (que aunque no estan dentro de Edimburgo, quedan bastante cerca), por si quereisconocer otros espacios naturales famosos en Edimburgo y sus inmediaciones.

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